5 maladies rares chez le chien / 5 rare diseases in dogs

Malheureusement, aucun chien n’est immunisé contre les maladies ! Un chien malade peut être atteint de multiples maladies. Mais, même si les symptômes sont la plupart du temps dûs à une maladie courante, il arrive aussi qu’ils reflètent une maladie rare. A titre d’exemples, voici 5 maladies rares qui peuvent toucher nos fidèles compagnons à quatre pattes.

Unfortunately, no dog is immune to diseases ! A sick dog can have multiple diseases. But even though the symptoms are mostly due to a common illness, they may also reflect a rare disease. As examples, here are 5 rare diseases that can affect our faithful companions.

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1- Alopécie X

L’alopécie est une absence anormale de poils, plus courante chez les mâles. Le X illustre simplement le manque de connaissance de cette maladie par les vétérinaires. Sans raison apparente, les races de type spitz sont les plus touchées (akita, samoyède, poméranien, malamute, etc.).

Concrètement, un chien atteint d’alopécie X commence à perdre ses poils progressivement vers l’âge de 3 ans. Au début, son pelage devient crépu à l’arrière du corps (comme le duvet d’un chiot), puis ses poils finissent par tomber. A l’endroit de la chute, la peau devient noire. D’ailleurs, on appelle aussi cette maladie « black skin disease » (littéralement « maladie de la peau noire »). Ce phénomène peut se limiter à quelques zones de la culotte ou s’étendre sur les pattes arrière, la base de la queue, les flancs et même la nuque.

Par ailleurs, la perte de poils liée à l’alopécie X est similaire à celle causée par un problème hormonal. Pour confirmer le diagnostic, il faut donc réaliser d’autres analyses (sang, urine, biopsie).

Bien qu’impressionnante, cette maladie n’est pas dangereuse pour le toutou. Il n’existe aucun traitement pour la soigner, mais certains chiens réagissent positivement à des suppléments hormonaux, des médicaments supprimant la fonction surrénalienne ou à une castration.

1- Alopecia X

Alopecia is an abnormal absence of fur, more common in males. X simply illustrates the lack of knowledge of this disease by veterinarians. For no apparent reason, spitz type breeds are the most affected (akita, samoyed, pomeranian, malamute, etc.).

Specifically, a dog with alopecia X begins to lose his fur gradually around the age of 3 years. In the beginning, his coat becomes frizzy at the back of the body (like the down of a puppy), then his fur ends up falling. At the place of the fall, the skin becomes black. Moreover, this disease is also called « black skin disease » (literally « black skin disease »). This phenomenon may be limited to some areas of the pants or extend on the hind legs, the base of the tail, the flanks and even the neck.

On the other hand, the fur loss associated with alopecia X is similar to that caused by a hormonal problem. To confirm the diagnosis, it’s therefore necessary to perform other tests (blood, urine, biopsy).

Although impressive, this disease isn’t dangerous for the doggie. There is no cure for it, but some dogs respond positively to hormonal supplements, adrenal suppression drugs or castration.

2- Hyperthermie maligne

Pouvant toucher toutes les races de chiens, cette maladie rare est une anomalie génétique qui affecte les muscles squelettiques en les empêchant de se détendre normalement. Chez les toutous atteints, elle est surtout déclenchée par les gaz anesthésiants et certains myorelaxants, qui endommagent les tissus nerveux, rénaux et hépatiques. D’autres stimuli peuvent aussi engendrer une crise : excitation, stress, activité intense, etc.

Lors d’une crise, l’hyperthermie maligne se traduit par de la fièvre, des spasmes, une arythmie cardiaque et une production accrue de dioxyde de carbone. Dans certains cas, elle peut même être fatale.

Cette maladie étant rare, elle est souvent diagnostiquée après une crise, même si les analyses peuvent être faites à tout moment dès la naissance. Pour cela, le vétérinaire effectue un test ADN et éventuellement une biopsie musculaire.
Côté traitement, il est possible de calmer une crise en administrant un myorelaxant (dantrolène) en intraveineuse. Le reste du temps, il est essentiel d’éviter les situations à risques, qui pourraient déclencher un nouvel épisode.

2- Hyperthermia malignant

A rare disease that can affect all breeds of dogs, it’s a genetic anomaly that affects skeletal muscles by preventing them from normally relaxing. In affected dogs, it’s mainly triggered by anesthetic gases and some muscle relaxants, which damage the nervous, renal and hepatic tissues. Other stimuli can also cause a crisis : excitement, stress, intense activity, etc.

During a seizure, malignant hyperthermia results in fever, spasms, cardiac arrhythmia, and increased carbon dioxide production. In some cases, it can even be fatal.

As this disease is rare, it’s often diagnosed after a seizure, although tests can be done at any time from birth. For this, the veterinarian performs a DNA test and possibly a muscle biopsy.
Side treatment, it’s possible to calm a crisis by administering a muscle relaxant (dantrolene) intravenously. The rest of the time, it’s essential to avoid risky situations, which could trigger a new episode.

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3- Uretère ectopique

L’uretère ectopique est une malformation rare présente dès la naissance, surtout chez les femelles. Sur un chien normal, deux conduits (les uretères) transportent l’urine des reins à la vessie. Mais en cas d’uretère ectopique, un des conduits – parfois les deux – est fixé au mauvais endroit sur la vessie, voire sur un autre organe (urètre, utérus ou vagin).

Cette malformation perturbe le fonctionnement de la vessie et des sphincters urétraux. Aussi, les toutous atteints souffrent généralement d’incontinence (constante ou intermittente), voire de pertes en goutte-à-goutte. La position et le stress peuvent également amplifier cette incontinence. L’uretère ectopique peut aussi causer des infections urinaires répétées, dès le plus jeune âge. Enfin, il arrive que les symptômes se limitent à une inflammation de la peau sur la zone urogénitale.
Pour diagnostiquer un uretère ectopique chez un chien, le vétérinaire réalise une radiographie, une échographie et une cystoscopie (il introduit alors une micro-caméra dans les voies génito-urinaires). En complément, il fait aussi une analyse d’urine pour détecter les éventuelles infections.

Enfin, l’uretère ectopique ne peut être soigné que par la chirurgie. Par la suite, une légère incontinence peut néanmoins subsister. Des traitements complémentaires permettent alors de stimuler les sphincters.

3- Ectopic ureter

The ectopic ureter is a rare malformation present from birth, especially in females. On a normal dog, two ducts (the ureters) carry urine from the kidneys to the bladder. But in case of ectopic ureter, one duct – sometimes both – is fixed in the wrong place on the bladder, or on another organ (urethra, uterus or vagina).

This malformation disrupts the functioning of the bladder and urethral sphincters. Also, the doggies affected generally suffer from incontinence (constant or intermittent), even drip losses. Position and stress can also magnify this incontinence. The ectopic ureter can also cause repeated urinary tract infections at an early age. Finally, sometimes the symptoms are limited to inflammation of the skin on the urogenital area.
To diagnose an ectopic ureter in a dog, the veterinarian performs a radiograph, an ultrasound and a cystoscopy (he then introduces a micro-camera in the genitourinary tract). In addition, he also performs a urine test to detect possible infections.

Finally, the ectopic ureter can only be treated with surgery. Subsequently, a slight incontinence may nevertheless remain. Complementary treatments then make it possible to stimulate the sphincters.

4- Myasthénie grave

Héréditaire ou acquise, cette maladie provoque une faiblesse musculaire liée à une mauvaise transmission entre les nerfs et les muscles. Lorsqu’elle est congénitale, elle résulte d’une défaillance du système immunitaire. Quant à elle, une myasthénie grave acquise peut être causée par un cancer (thymome) ou un dysfonctionnement de la thyroïde ou du thymus. Mais son origine peut aussi être inconnue.

Chez le chien, la principale manifestation de la maladie est une faiblesse musculaire, souvent renforcée par l’exercice. La plupart du temps, il suffit que le toutou se repose pour retrouver ses forces. Cette faiblesse peut se limiter à quelques muscles (comme l’œsophage ou le larynx) ou se généraliser à tout le corps.

Le diagnostic de la myasthénie grave se fait via une radiographie du thorax, une étude électro-physiologique (qui permet d’analyser l’activité électrique du cœur) et une analyse sanguine (anticorps). Ensuite, le traitement dépend de la forme de la maladie. En cas de tumeur, une ablation chirurgicale est souvent requise. Pour les autres types, il existe différents médicaments traitant aussi bien les symptômes que les causes.

4- Myasthenia gravis

Hereditary or acquired, this disease causes muscle weakness due to poor transmission between nerves and muscles. When congenital, it results from a failure of the immune system. As for it, myasthenia gravis can be caused by cancer (thymoma) or thyroid or thymus dysfunction. But its origin can also be unknown.

In dogs, the main manifestation of the disease is muscle weakness, often enhanced by exercise. Most of the time, it’s enough for the puppy to rest to regain his strength. This weakness can be limited to a few muscles (such as the esophagus or larynx) or generalize to the whole body.

The diagnosis of myasthenia gravis is done via a chest X-ray, an electrophysiological study (which allows to analyze the electrical activity of the heart) and a blood test (antibodies). Then, the treatment depends on the form of the disease. In case of tumor, surgical removal is often required. For other types, there are different medications that treat both symptoms and causes.

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5- Maladie de Vogt-Koyanagi-Harada (syndrome uvéodermatologique ou uvéo-cutané)

Cette maladie auto-immune provoque de nombreux symptômes, notamment chez les jeunes chiens. D’un côté, on observe des problèmes oculaires : décollement de la rétine, vision trouble, cécité, hypersensibilité à la lumière, œdèmes de la cornée, inflammations (uvéite). De l’autre, le syndrome VKH touche aussi la peau et les poils : dépigmentation, lésions autour des paupières, des lèvres, des coussinets et des organes génitaux. Elle peut même engendrer une hypothyroïdie.
Il semble que l’akita inu ait une prédisposition à cette maladie, de même que l’husky, le samoyède et le shiba inu.

Le vétérinaire diagnostique la maladie VKH grâce à des analyses de sang poussées et des biopsies de la peau. Généralement, le traitement combine des médicaments qui réduisent les inflammations et inhibent le système immunitaire affectant les yeux et la peau. D’autres traitements peuvent aussi être nécessaires selon les symptômes.

Conclusion

Heureusement, ces maladies sont très rares, même si elles ne sont pas forcément à exclure. Quoi qu’il en soit, des analyses approfondies sont toujours nécessaires pour les identifier.

5- Vogt-Koyanagi-Harada disease (uveodermatologic or uveo-cutaneous syndrome)

This auto immune disease causes many symptoms, especially in young dogs. On first, there are eye problems : retinal detachment, blurred vision, blindness, hyper sensitivity to light, corneal edema, inflammations (uveitis). On the second time, the VKH syndrome also affects the skin and fur : depigmentation, lesions around the eyelids, lips, pads and genitals. It can even lead to hypothyroidism.
It seems that Akita Inu has a predisposition to this disease, as do Husky, Samoyed, and Shiba Inu.

The veterinarian diagnoses VKH disease through extensive blood tests and skin biopsies. Generally, the treatment combines drugs that reduce inflammation and inhibit the immune system affecting the eyes and skin. Other treatments may also be necessary depending on the symptoms.

Conclusion

Fortunately, these diseases are very rare, although they aren’t necessarily excluded. In any case, in-depth analyzes are still needed to identify.

Source : nosamisleschiens.fr

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