Des jeux vidéo pour aider les chiens à rester jeunes ? / Video games to help dogs stay young ?

Une étude autrichienne estime que les jeux vidéo peuvent aider les chiens à rester jeunes. Les jeux vidéo, nouvel élixir de jouvence canin ?

An Austrian study estimates that video games can help dogs stay young. Video games, new elixir of canine youth ?

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Miley et Tiara, deux colleys à poil court, ont participé à une étude de l’Université de Vienne (Autriche). Ces deux chiens – tout comme plusieurs centaines d’autres âgés de 6 ans et plus – ont été entraînés à utiliser un écran avec le bout de leur truffe. Le but ? Vérifier si la pratique régulière d’une activité sur ordinateur pouvait stimuler les neurones des chiens, et ainsi ralentir la dégénérescence habituellement observée avec l’âge.

Miley and Tiara, two short-fur colleys, participated in a study from the University of Vienna (Austria). These two dogs – just like many hundreds of others aged 6 and over – have been trained to use a screen with the tip of their truffle. The goal ? Check if regular practice of a computer activity could stimulate the neurons of dogs, and thus slow down the degeneration usually seen with age.

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Le premier test consistait pour les chiens à viser des formes arrondies et carrées avec leur truffe. En cas de succès, les chiens recevaient logiquement une récompense. Les autres tests visaient à apprendre à faire la différence entre une bonne et une mauvaise image, ou encore toucher une cible en mouvement. Il s’avère que même les chiens les plus âgés ont pu se familiariser avec les écrans interactifs et ont suivi l’enseignement des chercheurs.

The first test was for dogs to aim rounded and square shapes with their truffles. If successful, the dogs would logically receive a reward. The other tests were aimed at learning to tell the difference between a good and a bad image, or touching a moving target. It turns out that even older dogs have become familiar with interactive displays and have followed the teaching of researchers.

« On a parfois tendance, avec les vieux chiens, à se dire qu’on va les laisser tranquilles sur le canapé à dormir toute la journée. Ce faisant, on ne leur fait cependant pas du bien. Le cerveau a besoin de plus de stimulation et aussi de problèmes à résoudre », estime l’équipe scientifique.

« We sometimes tend, with old dogs, to say that we will leave them alone on the couch to sleep all day. In doing so, however, we don’t do them any good. The brain needs more stimulation and also problems to solve, « says the scientific team.

Les premiers résultats de ces recherches ont été récemment publiés sur le site de l’ACM Digital Library. Selon les chercheurs, l’étude pourrait ouvrir les portes à de nouveaux moyens de gestion du vieillissement des chiens. Les écrans apparaissent comme offrant une multitude de stimuli, ce qui n’est pas vraiment le cas des jouets pour chien qui – disons-le – ne sont pas très sophistiqués.

The first results of this research have recently been published on the ACM Digital Library website. According to researchers, the study could open the doors to new ways of managing dog aging. The screens appear to offer a multitude of stimuli, which isn’t really the case for dog toys that – let’s say it – aren’t very sophisticated.

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Seul bémol, ce genre de pratique devient assez compliquée en cas de truffe très humide ! Cependant, les chercheurs rêvent de voir un jour apparaître des tablettes ou écrans spécialement conçus pour les chiens.

Only downside, this kind of practice becomes quite complicated in case of truffle very wet ! However, researchers dream of one day seeing tablets or screens specifically designed for dogs.

Sources : sciencepost.fr

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