Hernie discale chez le chien / Herniated disc in dogs

Les maux de dos ne sont malheureusement pas l’apanage des Humains. Nos compagnons à quatre pattes peuvent eux aussi souffrir de douleurs dorsales et de troubles de la motricité causés par une hernie discale.

Back pain is unfortunately not the preserve of Humans. Our four-legged companions can also suffer from back pain and movement disorders caused by herniated discs.

Comprendre le mécanisme à l’origine des hernies discales

Pour comprendre ce qu’est une hernie discale, il faut tout d’abord passer par un peu d’anatomie.

La colonne vertébrale est composée en son centre de la moelle épinière dont la fonction principale est d’assurer la transmission des influx nerveux entre le cerveau et le reste du corps. La moelle épinière passe au travers du canal médullaire constitué par l’« empilement » des orifices des vertèbres c’est-à-dire les os de la colonne vertébrale. La jonction entre ces vertèbres se fait au moyen de disques intervertébraux composés d’un noyau pulpeux mou et d’un pourtour fibreux plus solide. Le rôle des disques intervertébraux est d’absorber les chocs à la manière d’amortisseurs et d’assurer une certaine mobilité de la colonne vertébrale.

Il arrive que le pourtour des disques intervertébraux se déchire et laisse échapper la matière plus molle du noyau qui vient alors comprimer la moelle épinière dans le canal médullaire : il s’agit d’une hernie discale. Cette compression peut provoquer à court terme des douleurs et à plus long terme une destruction de la moelle épinière à l’origine de troubles de la motricité pouvant aller jusqu’à une paralysie de l’animal.

Si les hernies discales peuvent toucher tous les chiens, certaines races de chien y sont prédisposées en raison de la forme de leurs vertèbres ou d’une fragilité congénitale de leurs tissus cartilagineux. C’est notamment le cas des Pékinois, des Bouledogues Français, des Teckels, des Cockers, des Caniches, des Cavaliers King Charles, des Carlin ou bien encore des Bergers Allemands.

Les chiens de petite races sont davantage touchés par les hernies dites de type I, généralement d’apparition brutale. Elles peuvent faire suite à un petit choc ou à un mouvement normal du chien. Les chiens de grande race sont quant à eux prédisposés à l’apparition d’un autre type de hernie, la hernie de type II, d’installation plus progressive.

Understand the mechanism behind herniated discs

To understand what a herniated disc is, you must first go through a little anatomy.

The spine is composed at its center of the spinal cord whose main function is to ensure the transmission of nerve impulses between the brain and the rest of the body. The spinal cord passes through the medullary canal constituted by the « stacking » of the orifices of the vertebrae, that’s to say the bones of the spinal column. The junction between these vertebrae is made by means of intervertebral discs composed of a soft pulpy nucleus and a more solid fibrous periphery. The role of the intervertebral discs is to absorb shocks in the manner of shock absorbers and to ensure a certain mobility of the spine.

Sometimes the periphery of the intervertebral disks is torn, and the softer material of the nucleus, which then compresses the spinal cord into the medullary canal, is released: it’s a disc herniation. This compression can cause short-term pain and in the longer term destruction of the spinal cord causing movement disorders that can lead to paralysis of the animal.

If herniated discs can affect all dogs, some dog breeds are predisposed because of the shape of their vertebrae or congenital fragility of their cartilaginous tissue. This is particularly the case of Pekingese, French Bulldogs, Dachshunds, Cockers, Poodles, King Charles Cavaliers, Pugs or even German Shepherds.

Small breed dogs are more affected by so-called type I hernias, usually of sudden onset. They can follow a small shock or a normal movement of the dog. Large breed dogs are predisposed to the appearance of another type of hernia, type II hernia, more progressive.

Les signes de la hernie discale

Les symptômes d’une hernie discale sont variables en fonction :

– de l’endroit, au niveau de la colonne vertébrale, où la moelle épinière est comprimée.
– du stade d’évolution de la hernie.

Si la compression de la moelle épinière se situe au niveau des vertèbres cervicales – autrement dit tout en haut de la colonne vertébrale dans la région du cou et des épaules – les symptômes de la hernie pourront toucher les quatre pattes du chien. Si la hernie est localisée au niveau thoracique ou lombaire, seules les pattes arrière de l’animal seront touchées.

Plus une hernie est grave, plus la moelle épinière est comprimée. Il existe cliniquement cinq stades d’évolution d’une hernie discale qui caractérisent sa gravité :

stade 1 : le chien ressent de la douleur qu’il peut manifester par de la prostration, de l’agressivité, des cris ou des plaintes lors de certains mouvement. Le chien peut marcher mais il est réticent à monter ou descendre les escaliers. Il a une démarche raide, le dos vouté voire la tête rentrée dans les épaules.
stade 2 : le chien se déplace avec difficulté avec une démarche ébrieuse, comme s’il était ivre.
stade 3 : le chien est partiellement paralysé, il ne peut plus marcher seul mais il est encore capable de contrôler l’émission de ses urines et de ses selles.
stade 4 : l’animal est paralysé et incontinent. A ce stade, il ressent toujours de la douleur.
stade 5 : l’animal est paralysé, incontinent et a perdu la sensibilité à la douleur profonde.

Signs of herniated disc

The symptoms of a herniated disc vary according to:

– from the place, at the level of the spine, where the spinal cord is compressed.
– stage of hernia evolution.

If spinal cord compression is located at the cervical vertebrae – that is, at the very top of the spine in the neck and shoulders – symptoms of herniation may affect all four of the dog’s legs. If the hernia is located at the thoracic or lumbar level, only the hind legs of the animal will be affected.

More the hernia is serious, more the spinal cord is compressed. There are clinically five stages of evolution of a herniated disc that characterize its severity:

stage 1: the dog feels pain that can be manifested by prostration, aggression, screams or complaints during certain movements. The dog can walk but he is reluctant to go up or down the stairs. He has a steep gait, the back arched even his head tucked into his shoulders.
Stage 2: The dog moves with difficulty with a giddy gait, as if he was drunk.
stage 3: the dog is partially paralyzed, he can no longer walk alone but he is still able to control the emission of his urine and stool.
stage 4: the animal is paralyzed and incontinent. At this point, he still feels pain.
stage 5: the animal is paralyzed, incontinent and has lost sensitivity to deep pain.

Quels traitements pour la hernie discale ?

Il existe deux types de traitement pour la hernie discale :

Le traitement médical. Il n’est envisagé que pour les hernies avec douleur simple sans signe de paralysie et consiste en l’administration d’anti-inflammatoires et la mise au repos complet de l’animal.

Le traitement chirurgical, également appelé décompression chirurgicale. Cette opération demande au préalable au vétérinaire de localiser précisément le siège de la hernie au niveau de la colonne vertébrale au moyen d’examens d’imagerie (scanner, myélographie ou IRM). L’opération consiste à retirer la partie du disque intervertébral qui comprime la moelle épinière. De façon générale, plus la hernie est opérée tôt, meilleures sont les chances pour le chien de récupérer tout ou partie de sa motricité. Ce traitement doit être suivi d’un repos post-opératoire d’au moins deux mois et parfois, selon les cas, de rééducation et d’assistance pour aider le chien à émettre correctement ses urines et ses matières fécales.

Le coût d’un traitement médical ou chirurgical d’une hernie discale ainsi que celui des examens nécessaires au diagnostic, de l’hospitalisation et des soins post-opératoires peut être pris en charge par votre assurance animaux. Pensez quand même à vérifier les maladies exclues du contrat.

What treatments for herniated disc?

There are two types of treatment for disc herniation:

Medical treatment. It’s only considered for hernias with simple pain without signs of paralysis and consists of the administration of anti-inflammatory drugs and the complete resting of the animal.

Surgical treatment, also called surgical decompression. This operation first requires the veterinarian to precisely locate the seat of the hernia in the spine by means of imaging examinations (CT scan, myelography or MRI). The operation consists in removing the part of the intervertebral disc that compresses the spinal cord. In general, the earlier the hernia is operated, the better the chances of the dog recovering all or part of his motor skills. This treatment must be followed by a postoperative rest period of at least two months and sometimes, depending on the case, rehabilitation and assistance to help the dog to correctly emit its urine and feces.
The cost of medical or surgical treatment of a herniated disc as well as the necessary examinations for diagnosis, hospitalization and post-operative care can be covered by your animal insurance. Remember to check the diseases excluded from the contract.

Sources: Toutoutpourlechien.com

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