Pourquoi mon chien me lèche-t-il ?/ Why does my dog lick me?

Les léchages sont majoritairement pris, à juste titre, pour des bisous. Si c’est souvent bien le cas, ils peuvent parfois signifier autre chose.

Quand votre chien vous lèche au visage, aux mains ou d’autres parties du corps, c’est souvent pour vous témoigner son attachement. Toutefois, le léchage a plusieurs autres significations. Il est important d’apprendre à déchiffrer cet élément de base du langage canin pour comprendre son animal et savoir lui répondre de manière appropriée.

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The licks are mostly taken, rightly, for kisses. If this is often the case, they can sometimes mean something else.

When your dog licks your face, hands or other parts of the body, it’s often to show you his attachment. However, licking has several other meanings. It’s important to learn how to decipher this basic element of canine language to understand your animal and know how to respond appropriately.

Une manifestation d’affection

Pour manifester son affection à son maître, à un congénère qu’il apprécie ou avec un autre animal avec lequel il s’entend, le chien se met à le lécher au visage ou, dans le cas d’un humain, également sur les mains. C’est, en quelque sorte, sa manière de donner des bisous à l’individu qu’il aime et respecte.

Le léchage à dimension affective est instinctif et inné. Il est acquis dès le plus jeune âge du chien, juste après sa naissance, lorsque sa mère le lèche pour le rassurer, le guider et le nettoyer. Il reproduit donc ce geste empreint d’attachement et de tendresse tout au long de sa vie.

A manifestation of affection

To express his affection to his master, to a congener he likes or with another animal with which he gets along, the dog starts to lick it in the face or, in the case of a human, also on the hands . It’s, in a way, his way of giving kisses to the individual he loves and respects.

Emotional licking is instinctive and innate. It’s acquired from the youngest age of the dog, just after birth, when his mother licks it to reassure, guide and clean it. He reproduces this gesture full of attachment and tenderness throughout his life.

Une volonté de réconforter

Quand votre chien sent que vous n’allez pas bien, que vous êtes stressé(e) ou perturbé, il peut se mettre à vous lécher pour tenter de vous apporter du réconfort. Nos amis à 4 pattes sont, en effet, très sensibles à nos états d’âme et l’attachement qu’ils éprouvent à notre égard les amène à y réagir parfois de manière très concrète, notamment en posant leur tête sur nos genoux et en nous léchant.

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A desire to comfort

When your dog feels that you are not well, stressed or disturbed, he may start licking you to try to bring you comfort. Our 4-legged friends are, in fact, very sensitive to our moods and the attachment they feel towards us leads them to react sometimes very concretely, especially by putting their head on our knees and in licking us.

Une marque de hiérarchie

Quand 2 chiens qui ne se connaissaient pas se croisent, l’un d’eux prend le dessus en termes de hiérarchie. Et là, de 2 choses l’une : soit l’autre chien s’oppose à cette situation et un conflit éclate, soit il accepte le fait d’être hiérarchiquement un cran en dessous, soumis, et le manifeste de diverses manières, dont le léchage. Il lèche ainsi le museau du dominant pour lui faire comprendre qu’il n’a que des intentions positives et pacifiques.

Ce comportement, le chien peut le reproduire à l’égard d’un humain, son maître en l’occurrence.

A hierarchy mark

When 2 dogs who don’t know each other cross, one of them takes over in terms of hierarchy. And there, of two things one: either the other dog’s opposed to this situation and a conflict bursts out, or he accepts the fact of being hierarchically a notch below, submitted, and manifests it in various ways, including licking. He thus licks the muzzle of the dominant to make him understand that he has only positive and peaceful intentions.

This behavior, the dog can reproduce with respect to a human, his master in this case.

La langue, un outil d’identification

Les chiens se servent de leur langue comme d’un outil de prospection, d’identification. Bardé de capteurs ultrasensibles, cet organe leur permet, en effet, de se renseigner sur un élément inconnu qu’ils découvrent. En léchant une personne, c’est donc aussi une façon pour l’animal de l’identifier et d’en connaître les intentions.

Language, an identification tool

Dogs use their language as a tool for prospecting and identification. Packed with ultra-sensitive sensors, this organ allows them, in fact, to learn about an unknown element that they discover. By licking a person, it is also a way for the animal to identify it and to know its intentions.

Attention en cas de léchages trop fréquents

Les léchages correspondent donc à un comportement naturel, majoritairement positif, mais c’est lorsqu’ils deviennent trop fréquents et insistants qu’ils constituent une gêne et doivent être tempérés. Il est important d’apprendre à son chien d’arrêter de lécher les gens.

Se mettre à lécher des invités fait partie des mauvaises habitudes à traiter le plus tôt possible, comme le fait de leur sauter dessus pour les accueillir. Si vous estimez que les léchages de votre chien sont source de dérangement, incitez-le à arrêter en lui adressant un « non » ferme, assorti du geste de la main. S’il n’obéit pas, ignorez-le et éloignez-vous un instant. Attendez ensuite qu’il se calme et revenez vers lui pour le stopper à nouveau s’il reprend les léchages.

Attention in case of frequent lechages

The lechages thus correspond to a natural behavior, mostly positive, but it’s when they become too frequent and insistent that they constitute an inconvenience and must be tempered. It’s important to teach your dog to stop licking people.

Licking guests is one of the bad habits to deal with as soon as possible, like jumping on them to greet them. If you feel that your dog’s licking is a source of distress, encourage him to stop this by giving him a firm « no » with the gesture of his hand. If he does’nt obey, ignore him and go away for a moment. Wait for him to calm down and come back to him to stop him again if he resumes licking.

Sources: Chien.fr; Crédit photos: Missproutprout.

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