Prendre soin d’un chien âgé / How take care of a senior dog?

Comme tous les êtres vivants, votre chien vieillit de façon irrémédiable. On ne peut hélas pas arrêter le temps qui passe… et qui court d’autant plus vite chez nos amis du genre canin. Si on ne peut pas faire rajeunir notre animal, on peut cependant suivre quelques conseils pour garder son toutou le plus longtemps possible en bonne santé.

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Like all living things, your dog is aging irretrievably. Unfortunately, we can’t stop the passing of time … and that runs faster with our friends of the canine genus. If we can’t rejuvenate our pet, we can however follow some tips to keep his dog as long as possible in good health.

Vieillir est un processus qui entraîne des changements anatomiques, physiologiques et psychologiques. L’organisme de l’animal vieillissant a en réalité de plus en plus de difficultés à s’adapter à son environnement. Mais à partir de quel moment peut-on dire qu’un chien est âgé ? En fait, cela dépend de nombreux facteurs dont le plus important est la taille de l’animal. On parle même pour nos animaux de seuil de sénescence. Il s’agit de l’âge au-delà duquel les premiers signes de vieillesse se font sentir et qui marque le début du dernier tiers de sa vie. Ce seuil est de :

de 9 ans pour les petits chiens (chiens de moins de 15kg tels que  les Yorkshire, les Cockers, les Teckels,  les Bichons,  les Caniches, les Beagle, les Chihuahuas, les Jack Russel etc)

de 8 ans pour les chiens de taille moyenne (chiens de 15 à 40 kilos tels que les Bergers allemands, les Labradors, les Golden retriever, les Beaucerons, les Boxer,les Doberman etc)

de 6 ans seulement pour chiens de gros gabarit (chiens de plus de 40 kilos tels que les Dogues, les Bouviers bernois, les Terre Neuve, les  Saint-Bernard, etc)

S’il est évident que votre chien ne va pas se transformer en vieillard du jour au lendemain, il est pourtant vrai que son évolution vers la vieillesse se fait par paliers et est beaucoup moins progressive que chez nous les Humains. Cependant, les effets du vieillissement varient d’une race à l’autre, d’un chien à l’autre et dépendent de sa génétique autant que de son environnement et son mode de vie (alimentation, activité…)

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Aging is a process that is involved in anatomical, physiological and psychological changes. The body of the aging animal has more difficulty adapting to its environment. But from what moment can we say that a dog is old? In fact, it depends on many factors, the most important of which is the size of the animal. We even talk about our animals’ threshold of senescence. This is the age beyond the first signs of old age are felt and mark the beginning of the last third of his life. This threshold is:

9 years for small dogs (such as Yorkshire, Cockers, Dachshunds, Bichons, Poodles, Beagles, Chihuahuas, Jack Russel etc.)

8 years for dogs from 15 to 40 kilos such as German Shepherds, Labradors, Golden Retrievers, Beaucerons, Boxers, Doberman etc.

6 years only for large dogs (40 kilos such as Dogs, Bernese Mountain Dogs, Newfoundlanders, Saint Bernard, etc.)

If it’s obvious that your dog isn’t going to turn into an old man overnight, it’s true that his evolution towards old age is done in stages and is very progressive that with us Humans. However, the effects of aging vary from one breed to another, from one dog to another and depends on its genetics as well as its environment and lifestyle (diet, activity …)

Les effets du vieillissement sur votre chien peuvent être les suivants :

–       Dégénérescence cutanée et apparition de grosseurs (à surveiller).

–       Apparition de poils grisonnants.

–       Diminution de l’efficacité des sens tels que l’ouïe et la vue.

–       Perte de l’élasticité des muscles, des ligaments.

–       Raideurs articulaires.

–       Diminution de l’efficacité du système digestif et prise de poids.

–       Apparition d’un voile sur les yeux.

–       Incontinence urinaire.

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The effects of aging on your dog can be as follows:

– Skin degeneration and appearance of size (to watch).

– Appearance of graying hair.

– Decreased efficiency of senses such as hearing and sight.

– Loss of elasticity of muscles, ligaments.

– Joint stiffness.

– Decreased efficiency of the digestive system and weight gain.

– Appearance of a veil on the eyes.

– Urinary incontinence.

Un suivi médical continu

En vieillissant, nous faisons face à un plus grand nombre de soucis de santé. C’est exactement la même chose pour nos amis à 4 pattes. Les chiens âgés ont, en effet, tendance à souffrir de troubles cardiaques, articulaires, bucco-dentaires, oculaires, digestifs ou encore rénaux en arrivant dans le dernier tiers de leur vie.

Cette fragilité croissante du chien nécessite un suivi médical plus poussé et encore plus régulier afin de détecter les éventuelles complications et mettre en place les traitements nécessaires de manière précoce. Les visites chez le vétérinaire doivent donc devenir plus fréquentes à mesure que l’animal prend de l’âge.

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Ongoing medical follow-up

In getting older, we face a greater number of health concerns. It’s exactly the same for our 4-legged friends. Older dogs tend to suffer from heart, joint, oral, ocular, digestive or kidney problems when they arrive in the last third of their lives.

This growing fragility of the dog requires a more thorough and even more regular medical follow-up in order to detect possible complications and to put in place the necessary treatments early. Visits to the veterinarian must become more frequent as the animal ages.

Ménager son chien, mais ne pas le rendre inactif

Il est vrai que les capacités cardio-respiratoires et l’état des articulations du vieux chien n’ont rien à voir avec ce qu’ils étaient lorsqu’il était jeune. L’activité physique de l’animal doit donc être adaptée à sa situation, avec des sorties raccourcies et des exercices modérés.

Le chien doit continuer à bouger, faire travailler ses muscles et s’aérer de manière plus douce, mais il ne doit surtout pas s’arrêter de le faire. La pire des choses qui puisse lui arriver serait, en effet, de l’encourager à rester dans son coin, sans s’activer, par peur de trop le brusquer.

La poursuite de ses activités physiques favorites lui permettra non seulement d’entretenir sa forme, mais elle lui offre, en plus, la possibilité de maintenir ses sens en éveil grâce aux jeux et de continuer à renforcer ses liens avec son maître.

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Housekeeping your dog

It’s true that the old dog’s cardio-respiratory skills and condition of the joints have nothing to do with what they were young. Physical activity must be adapted to a particular situation, with exits and moderate exercises.

The dog must continue to move, work his muscles and sit more softly, but it’s important not to stop. The worst thing that grabs her, indeed, encouraging him to stay in his corner, without fear, for fear of rushing him too much.

The pursuit of it physical activities not only helps her to organize a service, but it also offers it the opportunity to keep its senses awake through games and to continue to strengthen its bonds with it teacher.

Adapter son alimentation à son âge

Bien entendu, l’alimentation du chien doit aussi suivre son âge. Les besoins nutritionnels des chiens seniors évoluent considérablement, ce qui nécessite la mise en place d’une transition alimentaire progressive.

En raison de divers phénomènes liés à l’âge, comme la part plus importante de masse graisseuse, la fragilisation du capital osseux et les infections, l’alimentation du chien doit être peu à peu modifiée de manière à lui apporter moins de graisses, contre davantage de protéines de haute qualité, de minéraux et de vitamines (notamment C et E).

Et surtout continuez à l’aimer comme avant, à jouer avec lui, à le câliner, c’est encore la meilleure des cures de Jouvence !

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Adapt your diet to your age

Of course, the dog’s diet must also follow his age. The nutritional needs of senior dogs are changing considerably, which requires the establishment of a progressive food transition.

Due to various age-related phenomena, such as the greater proportion of fat mass, the weakening of bone capital and infections, the dog’s diet must be gradually modified so as to bring him less fat, compared with more high quality protein, minerals and vitamins (especially C and E).

And above all, continue to love him as before, to play with him, to cuddle him, it’s still the best cures !

Sources: Chien.fr; Toutoupourlechien.com. Sources: Missproutprout.

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2 réflexions au sujet de « Prendre soin d’un chien âgé / How take care of a senior dog? »

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